Google

Zmiany klimatu w XX wieku

Topnienie lodowców

Ze wzrostem średnich globalnych temperatur ma związek kolejny przejaw zachodzących zmian: topnienie lodowców. Nie tylko coraz krótszy jest okres, w którym rzeki i jeziora skute są lodem, nie tylko coraz mniejsze połacie Ziemi pokrywa w czasie zimy śnieg. Coraz cieńszy staje się również lądolód, pokrywający obszary Arktyki, a także powszechnie następuje redukcja lodowców, znajdujących się poza rejonami polarnymi.

ImageNa przykład na Kaukazie w ciągu ostatnich stu lat – podobnie jak w Hiszpanii od roku 1980 - zniknęła połowa wszystkich tamtejszych lodowców, zaś spośród sześciu lodowców, które w 1972 roku istniały jeszcze w wenezuelskich Andach, pozostały obecnie tylko dwa. Z kolei w Andach argentyńskich jeden z największych tamtejszych lodowców – lodowiec Upsala - cofa się o co najmniej 55 m rocznie. Redukcja lodowca jest tak duża, że przewodnicy górscy malują na skałach specjalne znaki, informujące turystów o tym, jak daleko sięgały niegdyś granice lodu.

W 2002 roku naukowcy z Uniwersytetu Stanowego Ohio opublikowali wyniki dwuletnich badań nad stanem pokrywy lodowej na szczycie najwyższej góry Afryki - wulkanu Kilimandżaro. Z danych, przekazywanych przez zainstalowaną na szczycie Kilimandżaro automatyczną stację meteorologiczną wynika, że jedyny lodowiec Afryki topnieje w coraz szybszym tempie, a jego powierzchnia, wynosząca w początkach XX wieku jeszcze około 12 km2 jest obecnie pięć razy mniejsza. Lodowiec cofa się o pół metra rocznie, kurczy od góry, a opady śniegu na Kilimandżaro są coraz mniejsze. „Dni lodu są policzone” – podsumowuje prof. Lonnie Thompson, autor badań.

Spektakularnym dowodem na to, jak znaczne rozmiary może osiągnąć redukcja lodowców, było odnalezienie w Alpach Oetztalskich w Austrii zmumifikowanych zwłok, od czasów epoki kamiennej pozostających pod powierzchnią lodu. Tego typu znaleziska nie powinny jednak dziwić, jeśli wiemy, że od roku 1861 średnia temperatura w Alpach wzrosła o 1,5 stopnia C.

Czy wiesz, że ....
Austriaccy i szwajcarscy mieszkańcy alpejskich miejscowości podejmują dramatyczne próby ratowania lodowców: przykrywają je specjalną folią, która ma zabezpieczać lód przed topnieniem.

Podnoszenie się poziomu wód w morzach i oceanach

Globalny wzrost temperatur powoduje topnienie lodowców, to zaś przyczynia się do podnoszenia się poziomu wody w morzach i oceanach. W XX wieku globalnie przeciętny poziom morza podniósł się o 10-20 cm, co spowodowało utratę znacznych połaci lądu w niektórych częściach świata. Przykładem może być Samoa Zachodnie, gdzie przez ostatnich 90 lat ocean zagarniał średnio 46 cm lądu rocznie!

Image

Źródło: www.environment-agency.gov.uk

Ekstremalne zjawiska pogodowe

Z opisywanymi wyżej przejawami zmian klimatycznych łączą się ekstremalne zjawiska pogodowe. Za sprawą globalnego ocieplenia zwiększyła się na przykład częstotliwość i intensywność susz, występujących w niektórych rejonach Afryki i Azji. Z kolei podniesienie się po roku 1970 temperatury powierzchni oceanów w tropikach o 1,5 stopnia C odpowiada prawdopodobnie za dramatyczny wzrost ilości najgwałtowniejszych huraganów.

Image

Źródło: Time, October 3,2005

Tropikalny cyklon, na Atlantyku i wschodnim Pacyfiku zwany huraganem, zaś na północno-zachodnim Pacyfiku tajfunem, to burza morska, powstająca gdy temperatura powierzchni morza przekracza 26 st. C. Od połowy lat 70. o 50% wzrosła siła huraganów, mierzona prędkością wiatru i długością ich trwania.

Czy wiesz, że ....
Najsilniejszym w dziejach cyklonem tropikalnym był tajfun „Tip”, który w 1979 roku nawiedził Japonię. Prędkość wiatru przekraczała wtedy 300 km/h. Z kolei najtragiczniejszy w skutkach okazał się cyklon tropikalny „Bhola”. W roku 1970 spustoszył on Bangladesz, zabijając co najmniej 500 tysięcy osób.


 

Za pozycjonowanie tego serwisu odpowiada Sunrise System.

Copyright © 2007 - Biomasa | Realizacja: SoftTree.pl | Programowanie: Maszyna.pl